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邱慈官:从亚马逊经验看电子商务的企业社会责任

作者:a123456时间:2021-01-06 09:02 次浏览

近一年来,国内互联网巨头之间出现了很多争议,这些争议无疑是媒体的热点话题,比如烧钱用资本的扩张,干掉小兄弟的时间困境,卖菜对社区的影响,他们所在行业的争议,甚至政府的反垄断调查。

互联网巨头深入科技,有很大的突破和创新。他们的商业模式颠覆了传统,模糊了行业界限。特别是蚂蚁集团最近的上市案被暂时搁置。背后的一个问题是,它的行业属于:蚂蚁,横跨金融和科技两大行业。属于哪个行业?标准是什么?依据是什么?监督的意义是什么?

模糊界限往往是颠覆性商业模式的后果之一,导致行业内涵和外延不清晰,也导致重新定义的必要性。但是,在新的领域得到澄清之前,它肯定会为模糊领域的事务带来更多的辩论空间,这种情况也发生在ESG(环境、社会和公司治理)的责任中。

例如,供应链管理是传统零售和百货商店中一个重要的ESG问题,包括劳动力问题、产品碳足迹和外包供应商治理。但是当零售和百货从线下走向线上,通过互联网平台进行交易时,劳动问题、碳足迹、治理监管等责任应该由谁来承担?

更具体地说,对于传统的百货行业来说,根据温室气体核算体系,自有品牌或外部卖家的商品的碳排放都包含在百货公司的名称中,只有直接排放和间接排放的区别。但当同一批商品出现在互联网平台上时,相关的碳排放不但没有减少,还增加了送货的碳排放,但平台经常说与此无关。

国内一些电商公司甚至宣称互联网零售平台具有节能减排的效果,因为它在实体店购物时节省了人们的碳排放。但从互联网巨头亚马逊运营的购物平台来看,情况并非如此,因为电商运营涉及网络架构、云计算和物流服务,以及相关产品,产生了惊人的碳排放。

亚马逊是贝佐斯在1994年创立的,最初是一家网上书店。此后,亚马逊逐渐多元化进入百货、消费电子产品、流媒体、网络服务、物流、生鲜、超市等各个行业。它是目前世界上最大的在线百货商店和网络服务公司。

在网络服务方面,亚马逊Web Services (AWS)提供信息技术基础设施和应用服务,包括数据库、计算、存储、机器学习等。目前,AWS在全球24个地理区域运营,拥有175种产品和服务,客户包括企业、个人和政府。物流方面,亚马逊拥有全球最大的系统,包括配送中心、船队、货机。它在世界各地有300个配送中心、70艘货船、30,000辆卡车和20,000辆拖车。继续缩短优先客户的配送时间,州际配送从两天减少到一天,城市配送甚至减少到一小时。

亚马逊总部位于美国西雅图,员工超过100万,间接创造了更多就业机会。平台上有300万活跃供应商,6亿产品在售。目前,其市值超过一万亿美元,占标准普尔500指数指数的4%。

企业的ESG问题通常和企业所处的行业和运营模式有关,亚马逊也是如此。它涉及的领域很多,但主要是在线零售和电子商务,通常被归为这两个行业之一。可持续会计准则理事会认为,最有可能对电子商务行业财务底线产生影响的ESG问题包括E维度下的能源管理和产品生命周期管理,S维度下的产品设计、客户隐私、数据安全、员工参与和多样性。G维度下的问题不太相关。

在能源管理和产品生命周期管理方面,首先,云计算、数据存储等信息技术基础设施和服务涉及大量冷却水和密集用电。其次,网上购物涉及到商品的包装,包装材料及其处理方式关系到自然环境的可持续性。第三,生鲜超市经常会有多余的食物和垃圾,这涉及到污染和垃圾处理。第四,物流系统下的飞机、卡车和拖车必须使用燃料,这涉及到碳排放、能源效率、气候变化和清洁能源机会等问题。

在产品设计方面,亚马逊购物平台上的产品,无论是自有品牌还是第三方品牌,在原材料来源、产品质量、安全、最终废弃物处理等方面,都有责任按照合理的标准进行尽职调查。

购物平台上有大量的客户信息,包括个人身份、消费习惯、信用记录等。涉及客户隐私和数据安全问题;AWS开发的产品和服务也面临着同样的问题,这部分责任在平台。

关于员工参与和多元化的问题很多,包括招聘的公平性、弱势群体的包容性、工资的合理性、工作环境的安全性、员工的权益和福利、人力资本的开发等。另外,缩短快递时间涉及到快递人员的考核机制,其设计合理性关系到企业劳动管理的人性化标准。

对于电商行业来说,G维度下的问题比较弱,但也不是不存在,包括网络信息生态治理体系的建立,董事会的制衡,游说政策的透明。

在环境影响方面,亚马逊一直拒绝披露自己的碳排放量,直到去年才因为舆论而不得不披露。2018年,其碳排放量为4400万吨,高于微软、谷歌和Facebook,但2019年增加了15%,达到5100万吨。据专家估计,以亚马逊的能源使用密度,如果其能源政策不变,未来将走在4摄氏度的轨道上,与巴黎协议中2摄氏度的目标背道而驰。

关于剩余食品的处置,当全食超市被发现丢弃大量剩余生鲜食品时,机构投资者调查了亚马逊的剩余食品管理系统,发现公司没有披露。这与行业精英的普遍做法形成鲜明对比;Vuormaa和krogh的超市为剩余食品设定了减少浪费的目标,建立了量化披露标准,并定期发布与目标相对应的进度报告。比如Vuormaa与Food Bank等慈善组织合作推出社会扶贫项目,将剩余食物用作堆肥和动物饲料,通过厌氧消化过程开发生物质能源。

在购物平台上,亚马逊自有品牌和外部卖家产品各占一半,因此涉及供应链管理、产品内容尽职调查、产品安全和质量管理等。亚马逊自有品牌的供应链管理标准长期不透明,外界无法知晓其供应商选择标准,如是否使用统一的ESG记分卡、筛选门槛、评估机制等。此外,平台不仅有攻击性言论,外部卖家也涉嫌侵入性产品纠纷,因此亚马逊被认为应对未尽职调查产品的疏忽负责。

当然,亚马逊把AWS开发的Rekognition卖给一些独裁政府和军警部门,而没有第三方独立组织的尽职调查和综合代理的监督,是最受诟病的。Rekognition是一款人脸识别监控软件。当与庞大的个人数据和摄像头监控系统配合使用时,可以用来跟踪个人行为和人际交往,甚至可以用来监控工作人员和对立族群,造成不良的负面后果。亚马逊的股东对此极为关注,并推出了股东提案,要求亚马逊立即停止销售Rekognition,还要求第三方独立组织对产品进行后果研究。

在劳动力问题上,亚马逊的配送中心曾多次被《华尔街日报》、《时代周刊》和《大西洋月刊》披露。特别是配送中心的员工人数高达30万到40万,被称为血汗工厂。员工工作时间长,压力大,不仅要减少如厕时间,还要接受侵入式监控系统的监督。以前亚马逊员工的工资只是略高于贫困线,而工资低、环境差引起员工不满。德国、波兰、意大利等国家发生多起罢工,甚至针对工资和工作环境提起集体诉讼。

当然,亚马逊的ESG争议远不止于此。比如很有钱,但是税法有很大漏洞,所以2019年没有交联邦税。再比如,2016年股东提出更全面披露员工薪酬统计数据时,亚马逊竟然要求美国证券交易委员会(U . S . Security and Exchange Commission)封杀该法案;当美国政府对高科技行业进行反垄断调查时,亚马逊的游说支出大幅增加,但其策略变得更加不透明。

这些争议也反映出亚马逊的ESG评分肯定不理想。确实如此。虽然几家知名专业评级机构给出的评分不一样,但方向一致,最多中等。比如,MSCI给亚马逊BBB评分,Sustainalytics给47%百分位数评分。这些中等评级显然与社会期望顶级企业承担更多的ESG责任背道而驰。

企业的ESG补救通常是针对他们的ESG缺点。整治背后有各种原因,如法律规范、社会规范、风险管理等。但它们基本上都与长期的价值创造有关。

企业的ESG缺点反映在他们的ESG纠纷中,其中一些纠纷会形成股东提案,要求企业改进。企业的可持续性报告通常围绕其ESG争议,披露其ESG改革重点,包括提出的目标、建立的制度、推广的方案、具体进展等。亚马逊也是如此,其改革主要落在E和S维度。

首先,亚马逊针对的是最严重的缺点?E维的气候行动?加强它,并承诺采取符合联合国可持续发展目标、《巴黎协定》和其他重要国际公约的行动。比如亚马逊承诺2040年实现全企业零碳排放,2030年实现一半出货零碳排放,2025年实现100%绿色电力。在这里,它采取了一些具体措施,包括购买10万辆电动汽车以减少运输的碳排放,启动1亿美元的气候基金以促进植树造林项目和气候解决方案,以及投资20亿美元的气候申报基金以开发脱碳技术和服务。

电子商务行业的环境痛点之一是包装材料的减少、再利用和回收。在包装材料方面,亚马逊不仅鼓励制造商使用100%可再生包装,还与制造商启动可持续包装推广计划,利用机器学习发现最合适的包装盒,并通过计算机辅助工程设计包装盒,以更少的材料实现保护客户商品的功能。

针对S维的不足,亚马逊也进行了整改,包括加强工作场所安全、提高员工权益、缩小男女工资差距、提高员工参与度、实施供应链标准等。特别是,亚马逊在2019年将美国员工的最低工资提高到每小时15美元,是法定最低工资的两倍。对于曾经被形容为血汗工厂的工作环境,亚马逊和机构投资者共同启动了问题发现和改进的流程,包括现场参观、厂长对话、事故跟踪、绩效指标设计等。在供应链方面,亚马逊加强了与全球供应商在ESG标准上的沟通,帮助他们建立了良好的工作环境。此外,亚马逊首次公布了供应商名单及其评估标准和具体流程,以提高供应链的透明度。

至于G维下的短板提升,亚马逊在这方面比较落后,披露最少。不考虑CEO的双重性,tr

亚马逊的ESG体验给电商或相关行业带来了什么启示?在我看来,至少有以下三点。

规模越大,盈利越多,企业知名度越高,承担的ESG责任就越多。这背后的原因与社会责任体系下的自愿性责任分配和大企业的影响有关,形成了社会上顶尖企业对ESG责任的预期,并以各种方式传递,要求企业做出回应。这种期待是一般规律,与行业无关,但在亚马逊的经历中还是有所体现。例如,人们将他们的ESG实践与同行进行比较,并要求更高的标准。

亚马逊的经历很明显的反映了ESG责任内化的趋势。企业必须将ESG责任内化到自己的商业模式和日常运营流程中,而不是外化到与核心业务无关的边缘项目中。这一趋势不仅得到理论的支持,还反映在可持续会计准则委员会对电子商务行业重大环境、社会和治理问题的定义中。亚马逊建立了绿色电厂,为其运营提供能耗,并通过开发和创新应对包装材料问题,走内化的ESG道路。换句话说,通过公共植树造林来应对高碳排放问题的电商,应该向亚马逊学习如何将问题内化。

“跨界创新”并不意味着企业可以避开重点,绕过便民门。业务模式相似、业务内容相似的企业,无论自称数字经济平台、技术、零售或云服务公司,都不会从空中失去ESG责任。比如亚马逊自己开车送货时,其碳排放被归为第一类。当由承包商拥有的车辆交付时,碳排放将永远不会从大气中消失,而是被列为第三个范围。同样,当一个平台企业的创新模式产生碳排放时,即使不是自己的车队产生的,也是由其创新模式产生的,与其供应链相关,因此有相应的归属责任。

总之,当一个企业因为“创新跨境”而处于法律法规未定义的模糊地带时,可能会选择避开重点,从自身利益的角度忽略,将自己定位为跨境监管较少的一方。但从整个社会来看,跨境企业仍然覆盖一个以上的行业,享有两个行业的资源,应该同时承担两个行业的责任。此外,也许一些小企业小贩会设定自己的限制,只愿意承担直接和可见的责任。但只要是稍微有点社会责任感的公司,是不会做出这种有辱人格的措施的。同样,社会越发展,越少人会认可这种自贬身份的企业,政府也会相应做出更明确的规定。我们相信,有了外部的规范和期望,再加上企业的自我定位越来越强,相关的ESG职责会更加明确,更有利于社会的整体发展。

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